L’anthropologie est une discipline qui se consacre à l’étude de l’être humain par des observations de terrain portant sur les particularités et les détails du quotidien. Elle se caractérise par son ouverture sur la multidisciplinarité puisqu’elle se nourrit d’autres disciplines comme la philosophie, la psychologie, les neurosciences, etc. En Amérique du Nord, l’anthropologie se divise en quatre sous-disciplines : l’archéologie, la bioanthropologie, l’ethnolinguistique et l’anthropologie culturelle.

L’anthropologie culturelle nous éclaire sur la façon dont la culture structure les rapports des individus entre eux et à leur environnement.  L’anthropologie médicale étudie l’aspect humain dans le monde biomédical, comme par exemple le rapport entre les médecins et les patients, le vécu des malades, leur perception de la maladie, le contexte social et environnemental dans lequel les gens tombent malades. Elle met ainsi notamment en évidence l’importance du contexte dans lequel les individus évoluent, tombent malades et guérissent (ou non). L’anthropologie médicale compare aussi les systèmes médicaux et les représentations du corps qui varient selon les cultures. Il est intéressant de noter que la manière de pratiquer la biomédecine peut elle-même varier d’un pays à l’autre, alors qu’il s’agit pourtant de la même médecine.

Certains courants de l’anthropologie médicale sont très critiques vis-vis de la biomédecine, notamment sur la position dualiste (séparation du corps et de l’esprit) qui fait que seul le corps physique est traité. Contrairement à la médecine dualiste, les médecines holistes envisagent les individus comme faisant  partie d’un système et c’est le déséquilibre ou la rupture de l’harmonie dans ce système qui apporte divers malheurs dont les maladies ne sont qu’une manifestation parmi d’autres. Si le système dans son ensemble est défectueux, il faut soigner le système dans son ensemble et non pas simplement l’individu, voire seulement le corps de l’individu.

L’anthropologie religieuse étudie comment les être humains se situent et se représentent dans leur rapport au cosmos. Elle déconstruit les stéréotypes et les préjugés en matière religieuse et réfléchit sur le vivre ensemble.

 

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